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体験者インタビュー第9回 「5メートル先の時計の秒針まで見えます」※English follows

最終更新: 11月12日

 RETISSAシリーズ(民生機器)(以下RETISSAと略す)を実際に体験していただいた方に、その感想を伺うインタビューシリーズ。

第9回は日本弱視者ネットワーク代表の白井夕子さんにお話を伺いました。

協力してくださった方

お名前:白井夕子様 

ご所属:日本弱視者ネットワーク(元弱視問題研究会)代表

眼の状態:先天性白内障

矯正視力 右:0.09 左:0.1












―自己紹介をお願いします。

 日本弱視者ネットワーク(元弱視問題研究会)の代表をしています。この会は弱視者自身が情報交換や交流会などを通じて、日常生活を改善する活動をしています。1977年設立、現在は全国7か所に地域組織があり、230名の会員がいます。隔月で会報を発行するほか、教育・就労・移動の問題に力を入れ、座談会を行なったり、弱視者にとって見やすいトイレ表示などの具体例を提案したり、法の制定や改正を求めて国に要望書を出したりしています。また、自分たちの見え方をわかってもらうツールとして、見え方紹介アプリや弱視者いろはカルタなどを作って活用しています。

―眼の状態と見え方について教えていただけますか。

 子供のころに白内障の手術を受け、水晶体を取りました。私が手術を受けた頃は、眼内レンズの寿命がわからないということもあり、子供に眼内レンズを入れることは一般的ではありませんでしたので、レンズは入れていません。眼内レンズを入れない代わりにコンタクトレンズを装用しており、矯正視力は右が0.09、左が0.1です。

 見え方は、ピンホールカメラで見ているようなものだと言われています。

 近くを見る力は高いため、5から10センチぐらいの距離に持ってこられるものは認識できることが多いです。張り付くようにして見れば、新聞の本文の文字もなんとか見える状態です。ですが、サイズが小さな文字や細い線で書かれた文字で埋め尽くされた文章を読み続けることはできませんので、新聞や本などはルーペやスマホの拡大鏡の機能を使って読んでいます。それでも漢字の1画1画の判別はつきづらく、文字の輪郭や前後関係で読んでいることも多いです。

1メートルくらい離れると、人の顔のパーツは見えませんが、知っている人なら、髪型や体型で誰だかわかります。3メートル離れると誰かを見分けることはできません。

 両眼視が出来ず、例えば、両目で月を見ると2つに見えるので、利き目だけを使って見ています。そのため遠近感はあまり感じません。

 眼球振盪があって、物を見ようとするとき目が揺れます。

―日常生活で不便な点はどんなことですか?

 外出時に不便なことが多いです。階段の段差は見えにくいですし、歩行中は、向かってくる自転車や人を避(よ)けるのが難しいことがあります。正面から来る自転車や人であっても、走行音や足音が聞こえず自分から2メートルぐらいの距離に近づくまで気が付かないことがあるからです。また、信号は見えますが、道路標識の文字は見えにくく、わかりにくいです。

 それから、役所や銀行で名前や住所を記入するときに、記入欄の枠線が淡い色だと困ります。線が見づらいと、枠内への記入が難しくなります。

―広い視野角のLKS(レーザーカレイドスコープ)と、光学高倍率カメラを組み合わせてお試しいただきました。見え具合はいかがでしたか。

 明るく見えていて色も比較的はっきりしています。机に置いたままの印刷物の文字が読めますし、5メートル先のポスターの文字も読めます。5メートル先の時計の秒針まで見えます。

 私は眼球振盪があるため、画面から視線が外れて見えなくなったり、画面内に黒い汚れのようなものが出現するなど、うまくいかない点もありますが、眼球振盪がなくて視線を動かさずに見られる人なら、いままでよりも物がくっきり見えたり、色がはっきり見えたりする可能性は高いと思います。障害物が在るのか無いのか、机の上のペンの本数、そこにあるのはコップとお皿であるなど、物体認知も含めて出来るようになるだろうという感触を持ちました。

RETISSA Display IIもお試しいただきましたが、いかがでしたか?

 前述の手持ちタイプと異なり見る画面が小さいため、眼球振盪がある私には、定点カメラの映像が地震で揺れているときのように、画面が小刻みに揺れて見えています。また、色が鮮やかに見えますが、明るすぎて眩しくもあります。ですが、眩しい映像に慣れてくると体の力が抜けて目の揺れが緩和され、映像を楽しめる時もあります。また、画像の位置を少し上にずらして見上げる感じにすると、画像が少し暗くなり、私にはちょうどいい明るさになります。

 自分で距離やピントを合わせる必要がないことは大事で、とてもありがたいことだと思います。

 もう少し軽くて、見た目もごつい感じでなくなるといいと思います。見た目のこともありますが、長い時間かけることを考えると、軽いほうがいいのです。※

―以前にお試しいただいたカメラ付きのRETISSAはいかがでしたか?

 色合いがはっきりとしましたし、コントラストが良くなりました。コントラストが良くなることで、読み書きが楽にできるようになるかもしれないと感じました。

―RETISSAを仕事や日常生活にどのようにつかえると思いますか?

 ハンズフリーで、両手が空くので、作業するときに使いやすいと思います。

 仕事では、デスクワークに適しているのではないかと思います。拡大読書器は手元とは違う方向にある画面を見ながら扱うため、慣れるために少々練習が必要です。カメラ付きのRETISSAは手元を見る感覚で扱え、視線と手元の位置関係が自然なので、文字の読み書きや作業がし易くなる可能性を感じました。

 買い物の時に、値札を見るのにもいいと思います。見えにくいものはたくさんありますが、値札がはっきり見えることは重要です。

 見えなくなってきたときに、いろいろな道具を使って視覚を補うことになりますが、拡大読書器にせよ、活字読み上げシステムにせよ、これまでと違うやりかたを覚えることが必要で、手に入れればOKというものではありません。RETISSAについても同様で、手に入れたら即外出できるというものではないでしょう。でも、装置に慣れて使いこなす練習をすることで、元の生活に近い生活、または新しい生活につなげられるのだと思います。

―RETISSAの開発について望むことをお聞かせください。

 まずは先天的な弱視者用に特化せず、前は見えていたのに何らかの病気で視力が下がってきた人やお年寄りが広く使える製品、つまり、視力を復活させる眼鏡を目指していただくといいと思います。上手く使う人はなんでもやるので、料理も裁縫も出来るかもしれないです。それが完成したら、先天的な弱視者が使える可能性が出てくると考えています。元々きれいな映像を見たことがない人が、RETISSAをのぞいた時に、「これが見えるということか」とわかるかもしれません。そういう順番で進んでくれるといいなと思います。

 そして、晴眼者が親しみやすい品を目指して開発して欲しいです。視覚障害者のみを対象とした商品開発ではなくて、一般の方が使いたい、使える商品を作ってもらえると、我々視覚障害者も手を出しやすくなります。

※編集部注 スタイリッシュなチタンフレームの販売を開始しました。

 こちらをご参照ください。

 こちらで取扱店舗をご確認ください。

*このインタビューは2019年11月28日と2020年8月28日に行いました。

*個人の感想です。見え方には個人差があります。

*LKSはLaser kaleidoScopeの略で、ハンディタイプの小型・広視野角網膜投影装置です。

*RETISSA Display IIおよびLKSは医療機器ではありません。視力の改善や補正、疾病の治療等を意図するものではありません。


第8回はこちら  第10回はこちら



RETISSA User Experience no. 10: “For the first time I was able to distinguish the edge of objects.”

 In the 10th edition of an interview series with individuals who actually tried using the RETISSA device, we spoke with Mr. Nomura who has used the RETISSA Display II for 6 months.

Read here for more on our retinal imaging technology.

Read here for more on the RETISSA Display II.

Featured User

Name: Mr. Nomura (35 years old)

Occupation: ITAGAKI (Glasses and Hearing Aid Retailer) Products Div.

Eye Condition: Congenital Lens Subluxation (Dislocation)

- It’s nice to meet you. Please tell us about your career and the condition of your eyes.

 I work part-time at a glasses shop in Gunma prefecture. I have congenital lens subluxation. The ciliary body which supports the lens of my eye (Zonule of Zinn) is weak, so my lens does not stay in place and is always shaking about. With my naked eye, I cannot see objects and people clearly. I cannot drive a car so it is difficult to find work locally, but I found a job and am so thankful for their understanding.

 My eyesight overall is blurry. Also, when I change my posture, my vision also changes and becomes out of focus. The corrected visual acuity on my glasses for both eyes is 20/100, however my vision changes daily, so it isn’t stable. In particular the myopia (nearsightedness) in my left eye is strong, so I don’t use them very much.

 I have no loss of field vision or color blindness in either eye.

When I look at my smartphone or a PC, I move my face closer or further from the screen to get just the right distance, and it is quite a lot of effort.

- What kind of assistive gear do you usually use?

 When I can’t correct my vision using glasses, depending on the situation, I use a magnifying glass. When I look at the PC screen, I use the Windows magnifying glass. If I can’t see even then, I bring my face even closer to the screen to the point that it almost looks like I’m trying to take a bite out of it. Now I attach the camera of an iPhone to a tripod like the kind you use to take pictures and then connect a RETISSA Display II as well as other devices.

- Please tell us about your experience when you first used the RETISSA Display II connected to your PC back in March.

 The CEO of the company I work for called me in to his office and asked me to try the RETISSA Display II. I used my right eye to look at a light as I put on the RETISSA, but it didn’t go quite so well. After I waited for a few minutes, I finally found the image and yelled out “This is awesome. This is really so awesome!” several times over. When I looked at the images of a sea turtle swimming in the ocean and a sea anemone, I could see the outline of their images so clearly.

 This is the first time since I was born that I could see the world clearly. It was an indescribable joy.

 Up until now, if I looked at a PC, for example, I couldn’t distinguish the edge of the computer screen. When I put on the RETISSA, for the first time I could distinguish between objects.

 Rather than a new world, I felt “re-born!” in a sense.

It might be better to describe it as my third eye. Having my vision stabilize and come clear truly moved me and I couldn’t hide my excitement.

- That same time, you continued using the RETISSA Display II connected to your iPhone camera to see your surroundings. How was it?

 For the first time, I saw my CEO’s face. It was the first time I’ve seen the outline of someone’s face. After that, in that same office I recognized the face of my boss. Up to this point, my own face I had only seen very vaguely in the mirror, but with the RETISSA Display II, I could see it clearly. I thought to myself, “Is that so? I have also aged quite a bit” (laugh).

- You also looked at the product catalog that happened to be there. How was that experience?

 At the same magnification (without even magnifying it), I could read all of the Japanese characters in the catalog. With my naked eye, it is very tiring to try to read Japanese characters, and I cannot read the small ones, so using the RETISSA I was able to enjoy reading even the smallest font showing the pronunciation of the Japanese characters.

- You also tried it with your left eye which you don’t usually use. How was it different from your right eye?

 My left eye is strongly myopic (near-sighted) so I barely ever use it, and with the thought that it would be useless, tried it anyway. To my surprise, I was able to see just as well as with my right eye. I tried looking at all of the things I had seen with my right eye, and I could see them almost just as well with my left eye.

- Since March, we left the RETISSA with you to use for 6 months. What did you end up using it for?

 I saw my parents’ faces clearly for the first time.

It’s easier to see with my right eye, but I have also become able to use it well with my left eye. Depending on where I am, I use it with a different eye.

I fix my iPhone to a tripod and connect my RETISSA to the screen image. If I use it outside, I can also see the scenery. I was also able to see the cityscape of Isesaki that I had wanted to see.

 I use it the most to read or for my hobby of leather working. It’s useful in seeing the position of subtle lines. I’m thinking about using it to try carving next time.

At work, I use it to look at the PC.

 Also, when I talk to my friends or acquaintances, I have become able to read their expressions to some extent as we talk, so our communication has gotten smoother. Sometimes I explain the RETISSA to other people and let them try it out. It has become quite popular with my friends as well.

- Did you have any new experiences which were possible thanks to the RETISSA?

 Another hobby of mine is antiques, and when I brought the iPhone camera close to old writings, paintings and crafts that I own, I could enjoy the subtle details. If I do the same thing looking at Japanese swords (Hamon), I can also enjoy them.

Even before I practiced kendo (Japanese sword-fighting) and iai (act of drawing one's sword). If I could use the RETISSA with a camera, I would like to use it to try suemonogiri (slashing of stationary objects).

- The RETISSA Display II accessory camera is currently under development1, but do you have any suggestions?

 In regards to operability, rather than a touch panel, a controller with a button you could push would be easier to use for low vision people.

 As for seeing things, I think it’s good to be able to adjust the amount of light to see things so that you ar able to use it outside to enjoy outdoor events. Also, if there was some kind of shield to block the light coming in through the space between your face and the device, it would be easier to see the projected image.

With the current color lens as well, I think it is suitable for use as an AR device.  However, if you want to use the RETISSA mainly for image projection, I think it would be easier to use it under complete shielding.

- Finally, could you give us a message?

 First of all I would like to say “Thank you for the light. I have seen a new world.” Please continue to help people like me that have poor vision. I also would like to do my best to support you, so I look forward to working with you in the future.

- Thank you.

 1The RETISSA Display II accessory camera is currently in development and expected to launch by the end of 2020.

Ø This interview took place on March 3rd and September 14th, 2020.

Ø These are the impressions of the individual. There may be individual differences in vision.

Ø The RETISSA Display II is not a medical device. It is not intended for use to improve, supplement or treat a condition.

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